Cancer hos häst - här är de vanligaste diagnoserna

Att hästar drabbas av cancer är fortfarande ganska ovanligt, jämfört med andra djur som hundar och katter så är hästen skonad. Trots det syns en ökning om 15 procent av fallen mellan åren 2010 och 2016, enligt statistik från Agria Djurförsäkring. 

Varje år drabbas mellan runt 150 hästar, som är försäkrade i Agria, av någon typ av cancer. Och de flesta hästarna blir friska efter kirurgisk behandling. I hästarnas fall handlar cancerfallen främst om två typer av tumörer – melanom på skimlar och inkar som är en speciell form av hudtumör.

De flesta tumörer är godartade

 - De flesta tumörer på häst är godartade och kan tas bort med kirurgi om de sitter i vägen eller upplevs som irriterande, säger Karl-Henrik Heimdahl, hästveterinär vid Agria Djurförsäkring.

Men långt ifrån alla knölar är tumörer, vanligt är exempelvis fettknölar eller inflammerade hårsäckar och lugnande besked är att de allra flesta är godartade.

- Men det gäller att vara vaksam om knölen är av fastare art som växer och besvärar hästen. En veterinärundersökning kan då vara på sin plats för att vid behov få knölen analyserad i laboratorium, säger Karl-Henrik Heimdahl.

 Enligt forskning vid SLU, som Agria stödjer, visar det sig att 80 procent av alla skimlar äldre än 15 år löper stor risk att utveckla hudcancer. Orsaken är att melaninet samlas i kroppen när skimmeln bleks av.

- Vanliga ställen där hudtumören etableras är runt analöppningen, under svansen, öronbasen, bakom ganascherna eller i mankammen. Större tumörer runt analöppningen kan skapa problem med avföringen. I värsta fall kan tumören spridas till inre organ och ställa till stora problem, säger Karl-Henrik Heimdahl.  

Inget samband mellan hudtumörer och solens strålning

 Det finns vad vi vet inget samband mellan hudtumörer och solens strålning. Att smörja in rosa mular med solkräm kan skydda mot soleksem, men inte mot cancer. Överlag finns det ingenting som hästägaren kan göra för att skydda sitt djur från tumörer.

En mer ovanlig variant av tumör, men ofta aggressiv, kan drabba valacker runt penis eller i ögat vid tredje ögonlocket. Den kan leda till att man tvingas amputera delar av penis eller ta bort ögat.

Hos häst förekommer även en del mera svårdiagnosticerade invärtes cancerformer som t.ex. lymphosarcom. Dessa former har hög dödlighet och är mycket svårbehandlade.

Cancerdrabbade hästar behandlas idag främst genom kirurgi, tumören och vävnaden i området runt tumören skärs bort. Mer avancerad behandling som strålning och cellgifter förekommer utomlands men är ovanligt i Sverige.