Shalini Persson är Djurens Hjälte 2012

Hon blev jurist för att kunna jobba ideellt med djurskydd och ser till att övergivna, vanvårdade katter får nya trygga hem genom sitt nätverk Kattjouren. Hon för misshandlade hundars talan och arbetar aktivt för att stoppa så kallade djursamlare - bland mycket annat. Shalini Persson, årets mottagare av Agria Djurförsäkrings utmärkelse Djurens Hjälte lägger ner tid och engagemang långt utöver det vanliga.

Årets pristagare av Agrias utmärkelse Djurens Hjälte är en djurskyddsentreprenör i vidare bemärkelse. Shalini Persson nöjer sig inte med att hjälpa enstaka djur, hon vill förändra beteenden och arbetssätt så att kunskap om djurskyddsfrågor sprids och tillämpas i större skala. Djursamlare, så kallade hoarders, som orsakar lidande och död för långt många fler djur än några enskilda djurhållare, är ett exempel på ett stort och dolt samhällsproblem som Shalini tagit tag i.

- Jag kan inte nöja mig med att hjälpa en enstaka individ utan vill skapa ett system för att göra det i större skala och helst även förändra världen... Det är drivkraften bakom både Kattjouren, Djurens Jurister - senare Djurskyddsjuristerna, och olika andra projekt som till exempel ett initiativ till en konsumentguide för mer djurvänlig konsumtion, berättar Shalini.

Shalini arbetar som konsult inom kommunikation samt marknadsföring och försäljning, kunskaper som kommer väl till nytta även i det ideella arbetet. Hon använder sig ofta av nyskapande och moderna metoder i sitt djurskyddsarbete.

På 90-talet använde Shalini dagstidningar för att finna hem till djur. Ett nytt grepp var att använda storytelling i annonserna, där djuret som individ och situation var i fokus i stället för djurets egenskaper. Facebook-sidan ’Mayas berättelse’ – som skapades för att rädda livet på en av polisen omhändertagen hund fick snabbt mer än 18 000 fans och inspirerade till många liknande sidor. Kattjourens verksamhet är ytterligare ett exempel på användningen av medier på ett nytt sätt. Idag jobbar Kattjouren nästan uteslutande genom sitt ständigt växande och mycket aktiva nätverk på facebook.

- Jag har alltid haft ett enormt engagemang för djur. Jag känner också starkt för människor som inte själva har de resurser som krävs för att hjälpa sitt djur på det sätt som de vill göra, till exempel efter ett omhändertagande, eller när djuret är skadat, berättar Shalini.

Shalinis filosofi är att man åstadkommer mest genom positiv psykologi och genom att visa på möjligheterna.

- Kan man ge kunskap och skapa en metodik som andra förstår och kan använda så sprids positiv kraft som ringar på vattnet, förklarar Shalini.

Shalini känner lika starkt för alla djurslag vilket avspeglas i kommande projekt. Det handlar bland annat om en satsning på djurhälsa, ett webbradioprogram om djurskydd på Web Radio Wow och ett projekt för hundar av bullraser. Utöver det vill Shalini tillsammans med sina arbetspartners på  Djurskyddsjuristerna ta fram ett material för att ge hundägare vars hundar omhändertagits hjälp och stöd och en kampanj för att sprida handlingskraft mot djurplågeri.

Om att bli Djurens Hjälte säger Shalini så här:

- Jag blev jurist för att jobba ideellt med djurskydd. Mot den bakgrunden är utmärkelsen Djurens Hjälte den finaste jag kan tänka mig!

Juryns motivering lyder:

Shalini Persson drivs av ett engagemang utöver det vanliga, både för enskilda djur men även att verka för ett starkare och förbättrat djurskydd i Sverige. Shalini känner för alla djurslag och var hon än ser missförhållanden så tar hon tag i problemen på djupet med en övertygelse om att det går att sprida metoder och positiv kraft till fler. Hon har med både Kattjouren och Djurskyddsjuristerna varit en förebild för många och använt nyskapande metoder som ger inspiration och hon är en sann förebild i sitt outröttliga djurskyddsarbete.

Den 2 december tar Shalini Persson emot priset under Stockholm International Horse Show i Ericsson Globe. Priset får hon av Birger Lövgren, vd för Agria Djurförsäkring som delar visionen om att alla djur - och människor - är värda ett liv i trygghet.

– Priset Djurens Hjälte har Agria Djurförsäkring skapat för att lyfta fram eldsjälar som ofta arbetar i det tysta. Vi vill uppmärksamma Shalinis arbete och förhoppningsvis kan hon nu nå och inspirera ännu fler människor, säger Birger.