Noskvalster, Pneumonyssoides caninum, hos hund

Fynd av noskvalster, Pneumonyssoides caninum, hos hund rapporterades första gången 1940 ifrån USA. Sedan dess har man hittat parasiten hos hundar i många olika länder, till exempel Australien, Sydafrika, Finland, Danmark, Norge, Kanada, Italien, Spanien, Frankrike, Tyskland, England, Japan och Iran. I Sverige rapporterades fynd av noskvalster hos hund första gången 1971.

Parasiten

Hundens noskvalster lever på slemhinnan i hundens näsa och bihålor. Kvalstret är synligt för blotta ögat. Honan är 1 till 1,5 mm lång och 0,6 till 0,9 mm bred. Hanen och larven är något mindre. De vuxna parasiterna har fyra benpar och larverna har tre. Kroppsformen är oval och färgen gulvit.

I studier av noskvalster som utförts vid avdelningen för parasitologi, Statens veterinärmedicinska anstalt (SVA) i Uppsala, har det visat sig att parasiten dör inom ett dygn om den förvaras i vanlig rumsmiljö. Om den däremot förvaras i fuktig miljö kan parasiten överleva nästan i tre veckor både i rumstemperatur (cirka +20ºC) och i kylskåpstemperatur (cirka +6ºC).

Parasiten är besvärlig att studera eftersom den lever i hundens näsa och bihålor, det vill säga på ett ställe som gör den mycket svår att iakttaga. Dessutom finns det ingen fungerande laboratoriemodell för att hålla den vid liv och få den att föröka sig utanför hunden. Detta gör att vi saknar kunskap bland annat om noskvalstrets livscykel.

Förekomst

Det är framförallt i Sverige, Norge och Finland som noskvalsterinfektion hos hund betraktas som ett problem. Det kan bland annat bero på att man i Norden inte rutinmässigt behandlar hundar med medel mot parasiter av olika slag på samma sätt som man gör i många andra delar av världen, exempelvis i de områden där hjärtmask förekommer.

Troligen är det så att flera av de preparat som används för att förebygga hjärtmaskinfektion även har effekt mot noskvalster. När en hund behandlas med ett sådant preparat innebär det att den inte bara är skyddad mot hjärtmask utan att den också blir av med eventuella noskvalster.

Under perioden 1992 till 1999 undersökte man 534 hundar vid obduktion utförd vid SVA. Av dessa var 111 hundar (21 %) infekterade med noskvalster. Mängden parasiter hos de infekterade hundarna varierade från ett enda kvalster ända upp till drygt 330 stycken.

Under samma period undersökte man dessutom 145 katter och 66 vilda rävar i samband med obduktion men utan att hitta några noskvalster vare sig hos katterna eller rävarna.

Symtom på noskvalster

 Nysningar och försämrat luktsinne är exempel på symptom.

Hundar som är infekterade med noskvalster kan visa ospecifika symtom från de övre luftvägarna såsom inåtvända dragningar (reversed sneezings), nysningar, fnysningar, försämrat luktsinne och klåda i näsan. Allmäntillståndet brukar vara opåverkat.

Att symtomen är ospecifika innebär att de inte behöver orsakas av noskvalsterinfektion utan kan tänkas bero på andra sjukdomstillstånd till exempel infektioner och allergier. Många hundägare vars hundar drabbats av noskvalsterinfektion har lagt märke till att symtomen ofta varierar i intensitet över tiden. Orsaken till detta fenomen är okänd.

Diagnos

Någon enstaka gång kan det hända att en hundägare ser små spindelliknande djur komma ut ur hundens näsa när den ligger och vilar eller sover. Men oftast är det svårt att säkert konstatera att en hund har noskvalsterinfektion.

Tyvärr finns det inget enkelt och tillförlitligt sätt att ställa diagnosen. Det man kan göra om man misstänker att en hund är infekterad med noskvalster är att söva hunden för att spola näshålan med koksaltlösning. När man undersöker spolvätskan kan man ibland se noskvalster som blivit utspolade ur hundens näsa. Man kan också försöka att inspektera hundens näshåla med hjälp av någon form av endoskop.

Har man tur kan det ibland räcka med att man bara söver hunden och låter den ligga och andas narkosgas ett tag. Då händer det att man ser noskvalster komma ut ur näsborrarna. När man väl lyckats hitta noskvalster är diagnosen klar.

Hittar man däremot inga kvalster finns det två möjligheter, antingen har hunden ingen noskvalsterinfektion eller så har man helt enkelt misslyckats med att hitta dem. Eftersom det är ganska dyrt och inte helt riskfritt med sövning väljer hundägare och veterinär många gånger att istället provbehandla hunden, en så kallad diagnostisk behandling.

Det innebär att om misstanke finns att en hund har noskvalster skriver veterinären ut ett preparat som har effekt mot parasiten och om hundens symtom försvinner under behandlingen antar man att det var P. caninum som orsakade problemen. Om hundens symtom däremot inte påverkas av behandlingen får man fortsätta utredningen och leta efter andra förklaringar till hundens problem.

Vid avdelningen för parasitologi, SVA, har man tidigare undersökt möjligheterna att ställa diagnosen noskvalsterinfektion med hjälp av ett blodprov på samma sätt som man kan göra vid misstanke om rävskabbsinfektion. De preliminära resultaten var lovande men i dagsläget pågår tyvärr ingen forskning kring detta.

Behandling av noskvalster

Behandling görs om det finns stark misstanke om eller om hunden uppvisar tydliga symtom på noskvalster. Om hunden behöver behandlas eller inte avgör en veterinär.

Trots att noskvalsterinfektion förefaller vara vanligt bland våra hundar i Sverige finns det inte något preparat som är registrerat och godkänt som behandling mot denna parasit. Däremot finns det några olika substanser tillgängliga i Sverige som erfarenhetsmässigt visat sig ha effekt mot noskvalsterinfektion.

Milbemycin ges i tablettform. Vanligen behandlar man en gång i veckan tre veckor i rad. Vanligaste biverkan är påverkan på magtarmkanalen vilket kan yttra sig som kräkningar och/eller diarré.

Behandling med selamectin, Stronghold®, är vanligt vid noskvalster. Stronghold® finns tillgängligt som så kallad spot-on lösning som ska appliceras på hundens hud mellan skulderbladen. Den aktiva substansen är selamectin. Behandling sker tre gånger med två veckors mellanrum.

Det finns flera preparat såsom moxidectin som används för att behandla noskvalster.

Smittspridning

Man vet inte säkert hur parasiten sprids men det mest troliga är att den smittar vid direktkontakt mellan hundar. Med tanke på att parasiten är känslig för uttorkning och att den dör inom 24 timmar i normal rumsmiljö verkar det osannolikt att indirekt smitta via omgivningen har någon betydelse. Under de studier av noskvalster som gjorts vid avdelningen för parasitologi, SVA, har det visat sig att för att lyckas infektera hundar med noskvalster ska de kvalster man använder komma in i en ny hundnos så snabbt som möjligt. Ju längre tid parasiten vistats utanför hundnosen desto mindre infektionsduglig blir den.

Sammanfattning

"Det mest troliga är att den smittar vid direktkontakt mellan hundar"

Noskvalster är en vanlig parasit hos hundar i Sverige. Tyvärr finns det i dagsläget inte någon enkel och tillförlitlig metod för att ta reda på om en hund är infekterad av parasiten eller inte.

Det finns inte heller något preparat som är godkänt och registrerat för behandling av noskvalsterinfektion hos hund. Men det finns flera antiparasitära preparat som visat sig ha bra klinisk effekt mot parasiten. Vilket behandlingsalternativ man ska välja till sin hund bör man diskutera från fall till fall med sin veterinär.

Min erfarenhet är att hundar med noskvalsterinfektion brukar svara bra på behandling och bli helt symtomfria efter genomförd medicinering. I de fall man inte märker någon eller bara en liten förbättring efter behandlingen är det troligen så att hundens symtom inte beror på noskvalsterinfektion. Då finns det all anledning att gå vidare med en utredning för att ta reda på vad felet kan vara.

Litteraturlista:
Gunnarsson, L. Nasal mite infection of the dog - Prevalence, diagnosis and treatment. Doctoral thesis. Swedish university of agricultural sciences. 2000; 8-27.
Gunnarsson, L. et al. Efficacy of selamectin in the treatment of nasal mite (Pneumonyssoides caninum) infection in dogs. JAAHA. 2004;40:400-404.
Artikeln är ursprungligen publicerad i Doggy Rapport nr. 4/05.
Gillar? 39 av 45 gillade, 4,3 i betyg